Madera: Sabina

Madera de sabina

La madera de sabina procede de los árboles de enebro o sabina (Juniperus thurifera), que son una especie común en el Mediterráneo, la Península Ibérica y el norte de África. Es un árbol aromático, goza de unas dimensiones medianas, alcanzando una altura de unos 25 metros. Por lo general se suele encontrar en estado natural con unas dimensiones más reducidas a modo de arbusto.

En cuanto a las hojas, se encuentran pegadas al tallo llegando a recubrirlo por completo, tienen forma de rombo y la extremidad acaba en punta. Sus ramas son abundantes y tienen un tacto áspero. El tronco puede variar en grosor dependiendo de la altura. Podemos encontrarlo recto y bien desarrollado, aunque generalmente presenta nudos y deformaciones.

La corteza desprende un agradable aroma y tiene unos tonos grisáceos claros, además presenta estrías de forma vertical que recorren todo el tronco. La copa del enebro es muy densa, de forma irregular con tonos verdes, aunque en ejemplares bien desarrollados se presenta más simétrica con forma ovalada.

Las poblaciones del enebro occidental se han expandido y contraído en los últimos 7.000 años. En los últimos 150 años más o menos, la población y la superficie cubierta por el enebro occidental se ha multiplicado de tres a diez. Esta expansión tiene a muchos ganaderos y profesionales preocupados por el impacto de los enebros en la salud de los pastizales.

Se sabe que los enebros superan a la vegetación circundante por los escasos recursos hídricos. Un área con densidades de enebro relativamente altas a menudo tiene poca o ninguna vegetación de sotobosque.

Los enebros se han eliminado históricamente para mejorar las condiciones de los pastizales. Desafortunadamente, hubo muy poco o ningún uso para la madera, aparte de los postes, vigas o el clásico uso de la leña. En un esfuerzo por utilizar mejor este recurso, hace algunas décadas se inició un esfuerzo de cooperación entre empresas privadas y agencias públicas.

Se han estudiado los procesos de cosecha y fabricación de enebro. Se han examinado las propiedades físicas y mecánicas, y se han investigado los mercados para una amplia variedad de productos de enebro.

Entre los ejemplos de productos que se han investigado incluyen: compuestos de cemento / fibra de madera, tableros de partículas, tableros duros, cercas, cubiertas, paneles de pared, pisos, chapas, muebles y otros productos novedosos.

Hasta la fecha, los obstáculos más importantes para una industria de enebros «en auge» son los altos costos de cosecha (árboles cortos, muy afilados y muy pequeños, todo esto combinado con el resultado de muy pocos árboles por hectárea de cultivo) y la falta de un suministro constante de materia prima para los fabricantes.

Cualidades de la madera

El duramen del enebro es muy largo (similar a la secuoya y a los cedros) y tiene propiedades aromáticas. El color de la madera varía desde el blanco lechoso hasta el marrón rojizo profundo y tiene grandes patrones de granos arremolinados. Las pruebas han demostrado que la madera de enebro se puede mecanizar, pegar y dejar un buen acabado.

Secado

La madera es fácil de secar. Para mantener el aroma, las temperaturas de secado no deben superar los 29 grados centígrados o no cumplirá con esta función. La presencia de muchos nudos significa que la madera se combará y deformará cerca de los nudos. El control en la humedad baja se puede usar de manera segura con muy buenos resultados. Aunque el secado rápido también puede ofrecer los mismos resultados.

Una vez seco, la madera de sabina se encoge y se hincha menos que muchas otras especies, como el abeto y el pino.

Flexión

La sabina tiene algunas propiedades de flexión únicas. Después de empaparse en agua caliente, y haciendo pruebas con muestras delgadas, se consiguen grandes rangos de flexión.

Dureza y rigidez

La madera de enebro es ligeramente más densa que la del pino. También es considerada bastante dura para ser realmente blanda: aproximadamente un 35% más dura que el pino, pero solo alrededor de la mitad de dura que el roble rojo. El enebro es aproximadamente un 70% tan rígido como el pino ponderosa, y un 85% tan rígido como el cedro, lo que significa que la madera se deforma con relativa facilidad bajo altas cargas.

Densidad

Esta madera tiene una densidad que es aproximadamente dos tercios de la densidad del roble, similar al cedro rojo, y un 25 por ciento más pesado que el pino.

Encolado y mecanizado

El pegado es excelente con todos los adhesivos de carpintería comunes, admitiendo tanto colas como pegamentos industriales.

La humedad

La humedad de la madera no debe ser inferior al 9 %, ya que la madera se vuelve aún más quebradiza de lo que es ya de por sí naturalmente. El desgarro del grano es más probable con menos del 9 % de humedad. Las herramientas afiladas y de gran dureza son muy importantes para poder tratar su superficie. Deben aplicarse buenos tratamientos para conseguir el resultado deseado.

Estabilidad

Al igual que otros árboles, esta madera es muy estable cuando la humedad cambia de rango. Requiere al menos un cambio de humedad del 6 % para dar como resultado un cambio de tamaño del 1 %.

Fuerza

La fuerza del enebro occidental es espectacular, estas propiedades demuestran por qué la madera de sabina se ha usado tanto a lo largo de los años. Aunque no es tan rígido como el pino, el enebro es más fuerte y más duro que este.

Color y grano

La albura es blanca, pero el duramen es marrón rojizo con una fragancia muy agradable. Los anillos anuales están bastante cerca unos de otros debido al lento crecimiento y, por lo tanto, el aspecto general es muy denso y detallado. La albura blanca a menudo se mezcla con el duramen, lo que le confiere un aspecto especial.

Usos

La madera de sabina posee unas cualidades que la hacen compacta y presenta un grano medio-fino. Es muy apreciada por toda clase de profesionales; se pueden fabricar con ella excelentes vigas al ser muy resistente a la humedad y la putrefacción.